世上本无事,庸人自扰之

最近心情不是很好。本来今天想去温哥华散心,可是由于各样无法脱身的杂事又不能去,让我更加添堵。

下午趁着天气大好,我们出去逛逛。路上老婆开导我一段话让我很有感触。她说,“你说你为什么会不开心呢?你有房子,车子,老婆孩子了,钱虽然不多但也还够花,有多少人还没到你这一步呢。”我想,也确实啊,我为什么还不开心呢?股票最近亏了一些,但YTD还是赚的嘛!工作虽然比较stressful,但起码我还有份工作。退一万步说,即使我没工作,老婆说她马上去转成FullTime,俺至少还不会沦落到讨饭的地步。她还举了以前Amy个同学爸爸的例子,那个爸爸被裁员了,在TraderJoes打了3年的短工才又找到正式工作。期间Amy同学的妈妈原来在家的,马上就又去找工作了,她原是兽医,就又干了3年兽医的活。再说,我N年前不是已经把最坏打算都打算过了吗,所以不用烦恼。

还是老婆懂我。至少按每年股票收益8%的目标算,我现在还超额呢!钱嘛,有老婆也工作,虽然不是全职,怎么也比我一个人工作每年强多了,每年都可以剩钱了!我还是不要庸人自扰了。

孩子又要出门了

今年她们的Girl Scout Troop准备去Great Wolf Lodge玩一天加住一个晚上。正好下周5她们不上课,而且非周末Great Wolf Lodge便宜一些,她们就准备周4下午下课直接从学校出发,到那住一个晚上(单程大概100迈吧)。费用很便宜,大概每人才出5美元的门票和住宿钱。主要是她们去年做女童子军卖了很多饼干(Amy卖了75盒吧,我还没拿到公司替她卖呢!),所以可以去。本来老婆要义务一次,当一个协行妈妈,可是Amy说带上Kayla会很吵,小朋友们会不喜欢的;所以我们就不开车带孩子们去了。买了1大袋的小吃,让Amy带去和小朋友们分享。我叫Amy去仔细观察一下,要是喜欢,我们新年时候带Kayla一家人去玩一次。

今年其实因为Girl  Scout的时间和Amy钢琴课时间冲突,Amy都没法去参加Girl Scout。不过这个旅行还是不能错过!她大概周5晚上回来,周日再和我一起去看Seahawks对NewYork Jets比赛。下周四的滑冰课改今天上了。

回头想想,好像Amy长这么大独自出门了也好几次了,不过都是和她的女童子军一块去的。加入女童子军其实好处不少,但也很费时间。我要考虑考虑让她继续去?还是这就最后一次了?

Cruise总结

这趟单程的游轮从温哥华到Seward,再从Anchorage飞回西雅图,一共9天8夜。心得如下:

  1. 不知道从西雅图出发的来回的Cruise没有进去Glacier Bay NP – 如果有进去,那么挑来回的合算,否则应该选单程的;
  2. 没有坐过Amtrak从西雅图去温哥华的话,应该坐一次,感觉还是很好的;
  3. 从温哥华Amtrak车站到Canada Place坐船,有时间应该去坐坐Skytrain。倒不是这个便宜(坐的士连上35%(!)的小费也不过15加元),而是我一直都还没有领略一下Skytrain!
  4. 游轮的服务(至少我乘坐的Holland America)是顶级的。一天来收拾3次房间(!),所有吃的都免费(当然也有另外要钱的餐厅),晚餐是很正式的(也免费!)每天还有下午茶和点心。我肯定是长了很多膘了。虽然船上也有游泳池(1个室外的冷水池,1个室内的温水池),还有面向大海的健身房,不过我就去过健身房跑过1迈,去2次游泳池都是带Kayla去泡水的。晚上还可以去听钢琴,或者看表演;船在大海上漂的时候也可以去赌钱(我去了好几次,赌输了大概总计100美元)。所有服务除非特别注明,都是免费的。当然每到一个港口,停靠时期都可以出去玩。如果选游轮提供的出游,价格一般比自己去找的贵那么75%-100%。
  5. 游轮还提供从旅馆或机场的接送(!),很贴心的服务,就是为了让游客享受一个舒适,方便。我实在对他们的服务太满意了,美国一般服务算很不错了,和游轮的服务比起来根本不值一提!小费不需要另外给,游轮直接从你的信用卡上扣服务费,每人每天$11.50,我们这么多天才300多美元的小费。小费的70%由打理房间的人和厨师,侍应生平分,另外30%由干洗衣服的人,表演的演员等其他人员平分。打扫房间的人和餐厅侍者一般都来自印度尼西亚和菲律宾,合同期一般10个月到1年,然后可以休息2-4个月。他们这钱挣的可是很辛苦的。像这艘Zaandam船,差不多10月份就不开阿拉斯加了,改开夏威夷;再后面据说就开墨西哥。
  6. 我觉得Ocean View的房间还是很值得的,有个窗口可以看外面。我老婆就是在那个窗户里第一次看到了喷水的鲸鱼!
  7. Kayla大概是船上最小的旅客(今年DIsney有船从西雅图出发不过不走Glacier Bay NP,不然Disney应该是有孩子的家庭的首选),大概也是她很cute,走到哪里都特别受欢迎。船上一个管餐厅的Officer特别每天晚上9点多她去餐厅拿牛奶的时候特地为她定制一个全船独一无二的cotton candy!其实这个棉花糖最后都是被姐姐吃掉了!

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我想我下次有机会还要坐一次游轮出去玩,简单方便。不过我想去南美,澳洲/大溪地等地方,老婆想去加勒比海。这个内部可以解决!

说起唯一不满的地方,就是我赌钱输了100美元!

Alaska Cruise – Day 8 Seward and Anchorage

早上5点多就到Seward了,本次旅行游轮的终点站。订了去Anchorage的观光火车,因为时间很紧,所以我们被安排第一批下船。早上5点不到就起床了,然后迷迷糊糊去吃了早饭就下船了。行李方面,游轮方安排妥当,我们前晚12点前把大件行李放在门外,自有服务人员把行李拿出来另行用汽车运去安克雷奇。

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观光火车比汽车慢多了,因为风景好嘛,要慢慢欣赏Smile还有个导游在火车上讲解沿途风光。在火车上其实也很多看的,我们又看到了几个小的冰川,还看到了bald eagle,moose,还有没听说过的Beluga whale(白鲸)!我们看到很多白鲸,不过我们就看到白鲸的背拱起来又沉下去,导游说那是白鲸在抓三文鱼吃!

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火车到站后倒是很快就坐上了送我们去提行李地方提取行李的汽车,20分钟后拿到了行李,Holland America还提供车送我们去机场。服务真是好啊,这次游轮所享受的服务是我所享受过的最佳服务,而且服务质量高出不是一节!在火车上研究了一下,觉得一天不够玩Denali 国家公园,不如改机票回西雅图算了。打电话去美联航(UA),说可以改啊,不过每张票改签费用>$400,我没张票才买270美元,这改一下还不如我再买一张!气愤之余,决定还是在Anchorage呆一天玩玩算了。路上发现安克雷奇果然是美国人均拥有飞行执照比率最高的州(每50人就有1个人拥有飞行执照), 沿途房子的后院里停的都是小飞机!这火车只有夏季才开(冬天游轮不来了也没客人了),一共就3节车厢,载客量不大(难怪每张火车票要100多美元)。Amy似乎对风景不是很感冒,专心地在玩ipad。

跑到预定的Courtyard Marriott,到了我预定的房间,居然是两张Queen bed!那房间是我住过的最最宽敞的房间!安克雷奇真是地方大啊!想起送我们去机场的那个司机说的,阿拉斯加出产石油,政府每年都把从石油上赚的钱年底(免费,无偿)分给所有阿拉斯加居民。差的年份也有那么300-500美元,最多一年拿了2000美元!而且阿拉斯加不仅没有收入税,也没有销售税!阿拉斯加天气不好(夏天里1个月的晴天也就是那么4-7天),但政府实在是很爱民啊!老婆说,要不是冬天太冷,她就准备移民阿拉斯加了!Smile

安克雷奇市区很小,在街上停车场停车-周末才1小时1美元!停下车,四处转转想买点特别点的东西,Amy看上了件有阿拉斯加字样的Hoodie,而且有那些亮晶晶的装饰的,可惜没有她的号码。我们最后买了些本地产的茶叶,还在一家街头摆摊的那买了Reindeer肉的热狗和Gyro(不知道这个中文是什么)。

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Alaska Cruise–Day 3 Ketchikan

今天早上7点到Ketchikan,下午3点开船离开。

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我们吃了早饭后下船,坐了免费的公共汽车(这里的绕着downtown Ketchikan的公车只有有游轮停靠时才开,而且免费!不过以码头为圆心的话,downtown区离码头也就0.25英里)这个城市,是阿拉斯加的第一座城市,以前以伐木为主要工业,其他好像也没什么。走了一圈连个星巴克或麦当劳都没有。)唯一让我记得很牢的是听公车司机说,Ketchikan一年降雨很多,多到32feet!所以城市特别注重排水。

去参观了一下downtown的图腾博物馆,1人5美元,里面不大,不过就讲述了一下摆在里面的图腾柱的历史以及和阿拉斯加有关的几个印第安民族而已。

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下午3点不到,所有人等都回船了,2:50船就起航了。天也开始下起了雨。先去餐厅里喝下午茶,然后回到船舱里歇会,结果老婆人品大爆发,透过我们的窗户看到鲸鱼!还看到鲸鱼喷水!!我错过了,懊恼不已,只好安慰自己明天去Juneau反正有定专门的看鲸。晚饭后,我们去甲板上看看,结果又看到鲸鱼!老婆还更猛,她还看到了杀人鲸!我起码看到了喷水的鲸鱼。喷水没拍到,不过鲸鱼尾巴就拍到了!

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此行到此已经不虚一游了,而这才还不到行程一半呢!看来明天白订了看鲸鱼的票了,希望能有更大收获,不要白白浪费我400多大洋Smile with tongue out

Alaska Cruise – Day 2 At Sea

今天比较无聊,一整天在大海上漂着,放眼眺望,茫茫大海,连只海鸟都没影。Amy一早起来,一起吃完早饭就没了影,去Kids Club和新朋友玩去了。我们无聊,看了看节目安排,下午3点有个讨论宝石的讲座,就蛮去听听。结果讲了一半我睡着了!Kayla在那大声讲话,我被她吵醒了,就把她带出去免得影响别人。结果去接Amy回到房间,老婆正好回来,她参加了讲座的抽奖活动,居然得到一等奖!奖品有什么项链啊,珍珠啊,不过我想可能都是很便宜的一类,估计加起来也不会超过30美元。呵呵,有总比没有好。

离晚饭还有快2个小时。四处去转转,居然在5楼有个图书馆。拿了本“Money”杂志躺在躺椅上看,读了篇“怎样赚到人生第一个一百万”的文章。里面说想更快地挣到这100万,一共有5种方法:1)房地产2)股票投资3)跳槽4)自己开公司5)不断晋升。老婆倾向于1),我认为我们没那么多银子,所以更加可能的是2)。至于5),除非你很牛,不然远不如3)来的快。这个3)可以作为一个考虑,但我认为3)和5)都还是要仰人鼻息,真正能把命运掌握在自己手里的还是1),2)和4)。不管怎样,现在在旅游,不要想这些令人烦恼的事了,那些等回去以后再想!

晚上是formal dinner。一家人都dress up,美中不足的是我没带皮鞋,穿了双拖鞋希望没人注意到。每天晚上正式的晚饭总是比buffet的好的太多!

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Alaska Cruise – Day 1 and before

终于到了期待已久的去cruise的日子了,Amy都等得不耐烦了。

早上4点40我就起床了,孩子们5点20起床,把大包小包排好,订的Town Car来了。第一次订TownCar服务,我还很担心车不够大,放不下我们2个大箱子,还有Kayla的carseat,不过他们一再向我保证肯定够放–来了一辆是Lincoln的车,确实很宽敞。从我们家开去Amtrak Seattle车站,我和司机一路聊天,知道他们这家公司才开两年,一共3辆车,24小时轮流开的,司机几个不是很清楚。后来和老婆讨论决定这个如果开起来做副业不错,门槛低,不过不知道收益多少。

第一次做Amtrak,不是很清楚流程。结果排队排了半小时,然后才被告知行李太大,要去托运。只好先去办托运,结果又超重,只好把便携啊,化妆包啊什么搬出来,最后49.6磅,过秤的人翘起大拇指说我们”Good Job!”Amtrak上面还有Free Wifi,很不错。下车原来行李是直接扔在路边的-而且行李还不在一起,等收好行李再过关,已经12点多了,从火车出发到我们过关,一共花了4个半小时。方便确实方便,而且路上沿着海岸开,风景很不错!

叫上个大点的Taxi,发现其实Amtrak在温哥华的车站就在温哥华的Chinatown里面!到Canada Place其实不远,车票11.45,加上小费给了司机15。然后因为要过加拿大,美国的海关,印象里好像一直在拿护照出来,不过最好1点多终于上了船,坐到自己的房间了!开船前先搞个紧急情况模拟。无非就是和飞机上一样,多了一项是在哪里集合。

5点正开船了!船慢慢离开温哥华码头,我难得从这个角度看温哥华 -

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等船开远了,已经5点多了,先吃晚餐吧。我们订游轮时指定了一张餐桌,在5楼。晚餐时吃的是和大饭店一样的正餐(开胃+汤或色拉+正餐+点心/冷饮),吃的很不错呢。然后把Amy送去Kids Club玩顺便让她交几个朋友不会寂寞)。我就在游轮水走一走,熟悉一下环境:

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晚上回来发现屋里变样了,原来打算3个女的睡双人床,我睡沙发;结果发现他们还有个床事吊在天花板上的,可以翻下来,结果Amy很高兴地就决定去睡那个床,然后我和老婆带着Kayla睡双人床。晚上大家都睡了,我偷偷跑出去赌钱,5快钱最高变成了11.95,可惜后来全输光了,我又投了5块钱,这些连声响的都没用的就输光了。一共输了10块,少于我预期的20块Smile