Random Thoughts

  1. Is there a way to play all the time, instead of working? Or enjoy work so much that it feels like playing.
  2. Exercising: The act itself is the destination. There is no finishing line, you define the finishing line like 10K steps:)
  3. Just keep going. Dont stop. Dont even think about stopping until you get there. Whatever comes, just dont stop
  4. Belief is irresistible. It is everything.

父亲节随感

接A回来路上她问我真不需要什么礼物吗?我说你不是早上说要把欠了一年的omelette做给我吃吗!其实我虽然不在意,有个礼物还是会让我很高兴的。当A一年级的时候,学校还让她们没人做了个礼物给爸爸,现在同样的小学,到K这年就没组织什么活动庆祝父亲节了。A在我车上自言自语说其实咱们家不过父亲节也不过母亲节。我附和说这个节在中国没有的,现在商品化了也开始过了,其实就是为了多些生意。
然后我们一路无语开回家。我在想以后A单飞了家里就剩K和我们了。一年能见A大概也就那么几次了。能陪我到老的,也只有领导了。退休了这么久了,感觉好极了。但是终究钱还是不够多,可能还是得回去上个班。不需要很多钱,有个简单的工作也就可以了。钱少点的工作应该不会那么工作紧张。

Mount St Helens一日游

小A继续不参加家庭活动(因为她要抓紧时间玩游戏!FPS游戏Overwatch在Memorial Day Weekend免费上网玩!)我们3个自己开去Mt St Helens。好久没来了,上次这座活火山大规模喷发是1980年5月18日。10分钟之内火山灰就喷到高度19公里!虽然早有预报,还是有57人不幸遇难。(遇难名单还写在了一座矮墙上,如图4所示)其实今年4月到5月还频繁地震了很多次,不过级别都在里氏1.3级以下,感觉不到。我在游客中心地震记录仪前猛跳了好多次,笔也忠实地记录了我的跳跃,不过和2011年1月8日我和其他海鹰球迷在为Marshawn Lynch在西雅图制造的Beast Quake差远了!呵呵,为自己也创造过历史感到自豪!

https://goo.gl/photos/NfGAaJS1W8uLH4Q3A

看当时火山爆发和生态回复的电影时,我想当旧的生态被摧毁时,我们不应该悲伤,因为同时机会也被创造出来,从gopher挖洞把有营养的土推到山的表面,然后植物就开始生长,今天生态已经完全恢复。我们不也应该这样吗?

美国高中有多难

说一下美国大学前的教育吧。每个州我想不一样,这里仅以华州为例。华州的中学也是有分的,学生经过考试也分成快班,中班和普通班。学的东西其实一样,但快班的大概+2(就是高一时候就上高三的课),中班(challenge)和普通(regular)班上的一样但中班的教得更深一些。

其实也是竞争非常激烈的。就以A上的这个私立学校来说,每年大概全美录取16-18人,录取的家长必须保证搬家到或者在西雅图租房。要提交ACT成绩,初中成绩和老师推荐信。最后通知大概50人到校面试,这届留下18人。这只是入学的竞争–入学后更加残酷的学习在等着你。

学期开始老师发个邮件,给那么10几本书的书单,说这是第一学期要看的。家长赶紧去Amazon prime上去买。其实远不止这些,你还要自己internet上再去找些相关的书一起看。这没完,下面要写论文表述你的看法,要有论据,每本参考书都要在论文后写出来,像毕业论文一样!3个月4门课一共要读十几本英文大块头还要每门课写10多页的论文!这对英文的要求也太高了。难怪A每天要12点才睡。关键是你得写好几遍:先一个草稿,老师看了提出修改意见(老师也不是吃素的!)你就得改,总之几易其稿后终于提交上去老师满意了你才可以拿满意的分数。所以第一个学期下来就有那么4,5个人被放到查看名单上:也就是通知你,如果不加油努力的话你会被劝退!这样一共4个学期(你要做4遍!还是不同的内容)。。。这届1个人在2个学期后自动退学,2个人在3个学期后自动退学。不知道最后一个学期后有没有退学的。上一届虽然没有人半途退学,但毕业后有2人大学不收(因为成绩不好),只好返回原来中学继续读。

如果知道这个私立这么恐怖,我大概不会送A来读。不过回过头看,A在这读的一年收获极大。从这点看,如果对自家孩子有信心,他/她又能入选的话,来是绝对应该的。我一直觉得A的英文很好,她却总不这么认为。果然去了英文总是只能拿3分。。但是第3学期她,居然拿了4分的最高分!她说她突然觉得开窍了!!

When breath becomes air

花了不少时间拜读这部比尔盖茨推荐的好书。作者Paul Kalanithi,是个耶鲁毕业,在斯坦福医院工作的ABI。这是他第一本书,也是最后一本,因为他写书的时候,已经知道他在世的时间不多了。

这是我在美国这么久以来认认真真地读的第3本书:第一本是Pete Carroll的”Win Forever”,第二本是”Lean Startup”。

  1. 拿手术刀的,尤其是neuralsurgeon,压力绝非别的行业可比。我曾希望小A去读医,但她不喜欢我也不强求(我自己不都没学医吗?!)。看了这本书之后,我想我会反对她去做neuralsurgeon (如果她想去的话)!
  2. 任何一样大病都会改变一个病人的生活-他全家人的生活。我太赞同了,所以,身体健康是第一位的,压倒一切。
  3. Paul在医院想和医生讨论Kaplan-Meier Survival Curve,我立刻想起我在Predixion工作时做的Survival Analysis算法就是这个Kaplan-Meier!
  4. 他们夫妇都很勇敢:知道孩子可能很早就会失去爸爸还是坚定地去做IVF生下了女儿Cady。
  5. Paul的文笔相当的好。果然是拿过英国文学学位的牛人。
  6. 书的最后一个部分时Paul的太太Lucy写的。具体地描写了Paul病情恶化到最后要求安乐死去,最后时光抱着他的女儿,握着Lucy的手。真感人,我自小到大唯一一次读书读到掉眼泪。。
  7. 生命的意义是什么?

孩子又要出门了

今年她们的Girl Scout Troop准备去Great Wolf Lodge玩一天加住一个晚上。正好下周5她们不上课,而且非周末Great Wolf Lodge便宜一些,她们就准备周4下午下课直接从学校出发,到那住一个晚上(单程大概100迈吧)。费用很便宜,大概每人才出5美元的门票和住宿钱。主要是她们去年做女童子军卖了很多饼干(Amy卖了75盒吧,我还没拿到公司替她卖呢!),所以可以去。本来老婆要义务一次,当一个协行妈妈,可是Amy说带上Kayla会很吵,小朋友们会不喜欢的;所以我们就不开车带孩子们去了。买了1大袋的小吃,让Amy带去和小朋友们分享。我叫Amy去仔细观察一下,要是喜欢,我们新年时候带Kayla一家人去玩一次。

今年其实因为Girl  Scout的时间和Amy钢琴课时间冲突,Amy都没法去参加Girl Scout。不过这个旅行还是不能错过!她大概周5晚上回来,周日再和我一起去看Seahawks对NewYork Jets比赛。下周四的滑冰课改今天上了。

回头想想,好像Amy长这么大独自出门了也好几次了,不过都是和她的女童子军一块去的。加入女童子军其实好处不少,但也很费时间。我要考虑考虑让她继续去?还是这就最后一次了?

Cruise总结

这趟单程的游轮从温哥华到Seward,再从Anchorage飞回西雅图,一共9天8夜。心得如下:

  1. 不知道从西雅图出发的来回的Cruise没有进去Glacier Bay NP – 如果有进去,那么挑来回的合算,否则应该选单程的;
  2. 没有坐过Amtrak从西雅图去温哥华的话,应该坐一次,感觉还是很好的;
  3. 从温哥华Amtrak车站到Canada Place坐船,有时间应该去坐坐Skytrain。倒不是这个便宜(坐的士连上35%(!)的小费也不过15加元),而是我一直都还没有领略一下Skytrain!
  4. 游轮的服务(至少我乘坐的Holland America)是顶级的。一天来收拾3次房间(!),所有吃的都免费(当然也有另外要钱的餐厅),晚餐是很正式的(也免费!)每天还有下午茶和点心。我肯定是长了很多膘了。虽然船上也有游泳池(1个室外的冷水池,1个室内的温水池),还有面向大海的健身房,不过我就去过健身房跑过1迈,去2次游泳池都是带Kayla去泡水的。晚上还可以去听钢琴,或者看表演;船在大海上漂的时候也可以去赌钱(我去了好几次,赌输了大概总计100美元)。所有服务除非特别注明,都是免费的。当然每到一个港口,停靠时期都可以出去玩。如果选游轮提供的出游,价格一般比自己去找的贵那么75%-100%。
  5. 游轮还提供从旅馆或机场的接送(!),很贴心的服务,就是为了让游客享受一个舒适,方便。我实在对他们的服务太满意了,美国一般服务算很不错了,和游轮的服务比起来根本不值一提!小费不需要另外给,游轮直接从你的信用卡上扣服务费,每人每天$11.50,我们这么多天才300多美元的小费。小费的70%由打理房间的人和厨师,侍应生平分,另外30%由干洗衣服的人,表演的演员等其他人员平分。打扫房间的人和餐厅侍者一般都来自印度尼西亚和菲律宾,合同期一般10个月到1年,然后可以休息2-4个月。他们这钱挣的可是很辛苦的。像这艘Zaandam船,差不多10月份就不开阿拉斯加了,改开夏威夷;再后面据说就开墨西哥。
  6. 我觉得Ocean View的房间还是很值得的,有个窗口可以看外面。我老婆就是在那个窗户里第一次看到了喷水的鲸鱼!
  7. Kayla大概是船上最小的旅客(今年DIsney有船从西雅图出发不过不走Glacier Bay NP,不然Disney应该是有孩子的家庭的首选),大概也是她很cute,走到哪里都特别受欢迎。船上一个管餐厅的Officer特别每天晚上9点多她去餐厅拿牛奶的时候特地为她定制一个全船独一无二的cotton candy!其实这个棉花糖最后都是被姐姐吃掉了!

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我想我下次有机会还要坐一次游轮出去玩,简单方便。不过我想去南美,澳洲/大溪地等地方,老婆想去加勒比海。这个内部可以解决!

说起唯一不满的地方,就是我赌钱输了100美元!