父亲节随感

接A回来路上她问我真不需要什么礼物吗?我说你不是早上说要把欠了一年的omelette做给我吃吗!其实我虽然不在意,有个礼物还是会让我很高兴的。当A一年级的时候,学校还让她们没人做了个礼物给爸爸,现在同样的小学,到K这年就没组织什么活动庆祝父亲节了。A在我车上自言自语说其实咱们家不过父亲节也不过母亲节。我附和说这个节在中国没有的,现在商品化了也开始过了,其实就是为了多些生意。
然后我们一路无语开回家。我在想以后A单飞了家里就剩K和我们了。一年能见A大概也就那么几次了。能陪我到老的,也只有领导了。退休了这么久了,感觉好极了。但是终究钱还是不够多,可能还是得回去上个班。不需要很多钱,有个简单的工作也就可以了。钱少点的工作应该不会那么工作紧张。

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美国高中有多难

说一下美国大学前的教育吧。每个州我想不一样,这里仅以华州为例。华州的中学也是有分的,学生经过考试也分成快班,中班和普通班。学的东西其实一样,但快班的大概+2(就是高一时候就上高三的课),中班(challenge)和普通(regular)班上的一样但中班的教得更深一些。

其实也是竞争非常激烈的。就以A上的这个私立学校来说,每年大概全美录取16-18人,录取的家长必须保证搬家到或者在西雅图租房。要提交ACT成绩,初中成绩和老师推荐信。最后通知大概50人到校面试,这届留下18人。这只是入学的竞争–入学后更加残酷的学习在等着你。

学期开始老师发个邮件,给那么10几本书的书单,说这是第一学期要看的。家长赶紧去Amazon prime上去买。其实远不止这些,你还要自己internet上再去找些相关的书一起看。这没完,下面要写论文表述你的看法,要有论据,每本参考书都要在论文后写出来,像毕业论文一样!3个月4门课一共要读十几本英文大块头还要每门课写10多页的论文!这对英文的要求也太高了。难怪A每天要12点才睡。关键是你得写好几遍:先一个草稿,老师看了提出修改意见(老师也不是吃素的!)你就得改,总之几易其稿后终于提交上去老师满意了你才可以拿满意的分数。所以第一个学期下来就有那么4,5个人被放到查看名单上:也就是通知你,如果不加油努力的话你会被劝退!这样一共4个学期(你要做4遍!还是不同的内容)。。。这届1个人在2个学期后自动退学,2个人在3个学期后自动退学。不知道最后一个学期后有没有退学的。上一届虽然没有人半途退学,但毕业后有2人大学不收(因为成绩不好),只好返回原来中学继续读。

如果知道这个私立这么恐怖,我大概不会送A来读。不过回过头看,A在这读的一年收获极大。从这点看,如果对自家孩子有信心,他/她又能入选的话,来是绝对应该的。我一直觉得A的英文很好,她却总不这么认为。果然去了英文总是只能拿3分。。但是第3学期她,居然拿了4分的最高分!她说她突然觉得开窍了!!

孩子又要出门了

今年她们的Girl Scout Troop准备去Great Wolf Lodge玩一天加住一个晚上。正好下周5她们不上课,而且非周末Great Wolf Lodge便宜一些,她们就准备周4下午下课直接从学校出发,到那住一个晚上(单程大概100迈吧)。费用很便宜,大概每人才出5美元的门票和住宿钱。主要是她们去年做女童子军卖了很多饼干(Amy卖了75盒吧,我还没拿到公司替她卖呢!),所以可以去。本来老婆要义务一次,当一个协行妈妈,可是Amy说带上Kayla会很吵,小朋友们会不喜欢的;所以我们就不开车带孩子们去了。买了1大袋的小吃,让Amy带去和小朋友们分享。我叫Amy去仔细观察一下,要是喜欢,我们新年时候带Kayla一家人去玩一次。

今年其实因为Girl  Scout的时间和Amy钢琴课时间冲突,Amy都没法去参加Girl Scout。不过这个旅行还是不能错过!她大概周5晚上回来,周日再和我一起去看Seahawks对NewYork Jets比赛。下周四的滑冰课改今天上了。

回头想想,好像Amy长这么大独自出门了也好几次了,不过都是和她的女童子军一块去的。加入女童子军其实好处不少,但也很费时间。我要考虑考虑让她继续去?还是这就最后一次了?

第一次在雨里逛没人的Stanley Park

今天早上突然兴致来了,想去Vancouver吃一顿,就当庆祝Fathers Day吧。早上等Amy滑冰回来,收拾了一下-虽然看天气预报说温哥华下雨几率70%,而且比西雅图还阴,还是出发了。

大概下雨,去温哥华路上很顺利,顺便在costco加油了一下,感叹那个华州北边那个炼油厂上周修好后,油价降得飞快,2周不到costco的油从4.1×9一下降到今天3.759了。到新瑞华午饭时正好1点。吃完突然发现gps充电器没带(而gps没电了),而我的Nokia Lumia手机也忘家里了-不过凭着我们对温哥华的熟悉,还是一下就转到Stanley Park去了。

雨下得不小,但也不大。路边的野花野草居然也开得很好看,我都怀疑那是野花还是他们特意种的。

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虽然下雨,还是挡不住西人在今天结婚的热情:

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Kayla一会要坐自己的三轮车,一会要玩姐姐的scooter,姐姐灵机一动,带着Kayla搞双人滑!

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我们走到Third Beach附近,突然发现一艘游轮起航了!一看表5点了,原来那就是我8月份要坐的船!先睹为快 – 这就是我8月份要坐的Holland  America Line了。我的Ocean View的房间就是在甲板下面一点的那个小小的窗户了。。哈哈

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开始涨潮了。看见了上次老婆说的那个牛人随手搭的”Balance”的石头了。其他的都被水淹没了:这怎么能搭起来还不倒真是匪夷所思。

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还看到一只鹤从我头上飞过来不及照,不料走了一会,看到那只鹤(或时它的同伙)正在潮水中的岩石上独立!

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第一次在雨里逛Stanley Park,感觉很不错。几乎就没多少人,清净多了。

2012母亲节

今年母亲节正好周日。老婆想去温哥华我们就去了。早上8点才起床,还以为要10点才能出门了,不料小朋友们起得很早我们才9点半就出发了。

一路通畅无阻地来到边界,居然在我排的通道前面只有2辆车!很高兴地过了关,跑去新瑞华喝了早茶。不知道是今天点的便宜还是碰上折扣了,居然才吃了50多加元-以前都要60多的呢!Kayla看来还是觉得温哥华的早茶好吃,粥喝了3小碗!糯米鸡也吃了几口。其他东西起码也尝了一下。Amy这个挑食的家伙,从来只有在温哥华还能吃点除白饭以外的东西-起码把4个蛋挞全部包了,其他自己点的也都吃了至少1份。(除了她把烧卖认为是肠粉,点错了没吃;还有妈妈点的凤爪之类她从来不吃之外)

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吃完尚早,按惯例去斯坦利花园逛逛。今天老婆想把没有走完的2nd Beach走完,于是Amy和妈妈走路,爸爸和Kayla开车去前面往回走准备在中途会合。话说这是“预想”的结果,真正的结果总是和预想有偏差的:爸爸这个“有时大脑开小差”的人,开错了,然后Kayla又不是很配合,一会要骑她的Scooter一会又不肯骑要爸爸抱;爸爸走出去突然想起来还交停车费;走回去交发现又忘了车牌号码;返回车位记下号码走过去又发现交钱的那个机器又只收现金;想打电话付钱结果要我输入密码,我根本没有账号哪来密码!再找到一个又坏了;最后找到一个终于付了钱已经1个小时过去了。然后找到一条trail带着Kayla下去结果怎么走到Lion Bridge去了,老婆打来电话才知道我太早进停车场了,和当初约定的地方还差那么一半的路!最后终于接到老婆和Amy,她们告诉我我下次应该也去走一次。她们碰到一个牛人,很能“平衡”,就在海滩上找几块石头就能搭起来!这个牛人在那搭,还把他的杰作拍成明信片卖给过路人呢!

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下面照片是Amy路过一个大树桩,认为那是酋长的座椅。自己也坐上去充当“酋长”。

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跑了一天,回来又去八佰伴中心买了些荔枝,莲雾和蛋糕啊什么的。另外还买了些猪耳朵啊,猪蹄髈啊之类的带回家明天吃Smile with tongue out今年吃的荔枝是我10多年来吃过的最鲜美的一次!(下面那只小鸡的蛋糕看着好可爱!不够吃起来一点也不好吃!!)

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2012 Washington State Math Championship

这个比赛是为5-8年级的孩子们准备的。像大陆流行的数学奥赛一样。本来这和Amy没什么关系,她才4年级嘛。不过2周前有人退出了,Amy就替补出赛。她学校一共出了4个五年级的组,其中有2个是4年级的:Amy一个,她班上还有一个台湾同学也出马的。不过我不觉得那个台湾的是替补,因为他是严重偏科,数学已经学到9年级的水准,其他科目却很次。

言归正传。早上6:30出门,一路顺风地开到了Blaine,差不多花了2个小时。闹哄哄1000多个选手聚集在体育厅里也不知道折腾什么,反正9点多后带队教练把每个小组领到分配的教室去,家长们就各自散去了(我们跑去West Washington University转了一下,原以为很近,不料开了一下才知道也在40公里之外!)

差不多12点15分比赛结束了,Amy很伤心地说很难,考的很差。果然最后公布个人前10名里Amy学校唯一一个获得了第6名(就是那个4年级的台湾男生!他是30题对了23题)。后来发现成绩发布网址,查了一下,Amy只做对了7题。

她的组(Bear Creek 5年级第2组)得了第75名(一共112组)。http://www.blaine.wednet.edu/mathchamps/Middle_School/2012_Results_files/5th%20Team%20Results.pdf

不过我觉得很不错了,要她能拿名次反而不好。她根本就没有准备,这样要真拿奖了她还不尾巴翘到天上了Bunny!明年真5年级了,她可以再去比一下,看看有没进步。

另外,今天Kayla在Blaine High School把妈妈才买的Nokia Lumia 710就给摔烂了(用还可以用,就是触摸屏花了)

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史上最忙的3月及Lottery

终于3月要过去了。3月是Amy有史以来最忙的一个月:4个生日聚会,女童子军公开摆摊后援会卖cookies2次,一次小提琴公开表演,一次合唱团公开表演,1个数学奥林匹克竞赛,1个科学展,1个钢琴Adjudication,1个钢琴Recital,还有今天最后一项花样滑冰比赛(Freestyle 6)。还不说每个周六早上6:30就要去冰场练习!

把我们2个大人给忙得够呛。希望下面没这么忙了。明年一定要把一些活动给砍掉!

另外,曾经有那么6.5亿美元摆在我的眼前,我做了个错误的选择,放弃了!